Натуральные растительные волокна – будущее одноразовых средств гигиены?

Разработка нетканых материалов – одно из величайших достижений в текстильной промышленности. Еще несколько десятилетий назад было трудно представить, сколько инновационных продуктов смогут дать эти материалы, и как они облегчат жизнь миллионам людей в повседневных ситуациях и в решении сложных профессиональных задач в сфере здравоохранения.

Поскольку мир меняется, меняется и индустрия нетканых материалов. Современные технологии дают возможности для инноваций в области нетканых материалов, которые служат основным источником и носителем для множества продуктов из разных категорий.

Абсорбирующие средства гигиены в повышении качества жизни

Личная гигиена имеет первостепенное значение для повышения качества жизни женщин, мужчин и детей во всем мире. Для этого создается много новых видов продуктов, в том числе на основе нетканых материалов. Среди них абсорбирующие гигиенические изделия, в которых нетканые материалы находятся в прямом контакте с телом. Они обеспечивают быстрое проникновение жидкости и в то же время обеспечивают сухую поверхность. К этим категориям предъявляются очень высокие требования – не только к техническим характеристикам, но и к потребительским качествам: мягкость, удобство использования, безопасность для чувствительной кожи, привлекательный внешний вид. Нетканые материалы также присутствуют внутри изделий, например, адсорбирующие и распределяющие слои, покровный слой адсорбирующей сердцевины и, наконец, внешний ламинированный слой, который дает ощущение, что продукт сделан из ткани.

Средства женской гигиены помогают представительницам прекрасного пола не ограничивать себя из-за физиологических особенностей организма. Гигиенические прокладки в последние годы претерпели настоящую революцию: толстые и неудобные продукты многоразового использования превратились в простые в применении, ультратонкие и невидимые одноразовые средства, удобные и комфортные даже для ежедневного использования.

Детские подгузники – самая большая категория гигиенических товаров, которая постоянно расширяет возможности в дизайне и распространении. Также, чтобы соответствовать запросам родителей в разных странах, в том числе в отношении экологичности, требуется их дальнейшая техническая адаптация. Хотя в большинстве детских подгузников используется вспушенная целлюлоза или другие натуральные волокна в сочетании с SAP (супервпитывающие полимеры), что позволяет сделать эти изделия тонкими, на рынке все еще появляются разработки с впитывающей сердцевиной без вспушенных волокон. А ведь более тонкие продукты уменьшают пространство на полках, снижают транспортные расходы и вносят вклад в обеспечение устойчивости и экологичности.

Третья основная категория – это товары для взрослых, страдающих недержанием. Несмотря на то, что это довольно молодой сегмент, он быстро растет из-за увеличения количества пожилых людей. И речь здесь идет не только об уходе за лежачими больными. Сегодня люди живут дольше и также намного дольше остаются активными, если сравнивать с их бабушками и дедушками. Но с возрастом возникает много проблем со здоровьем, которые приводят к необходимости использовать абсорбирующие средства гигиены. Причиной таких проблем часто становится не только генетическая предрасположенность, но и образ жизни. Это ожирение, диабет, кардиологические заболевания, проблемы с суставами, а также недержание мочи. Последнее по-прежнему является «неудобной» темой в большинстве регионов мира, хотя осведомленность в этом вопросе растет. СМИ и медицинские работники подчеркивают эту проблему, а организации и производители продукции привлекают инфлюенсеров и знаменитостей к обсуждению проблем недержания и того, как, несмотря ни на что, вести обычный образ жизни. Ведь к тому же современные абсорбирующие изделия, используемые при недержании, разрабатываются с учетом разных потребностей – особенности физиологии мужчин и женщин, абсорбционная способность, варианты конструкции и форматов.

Абсорбирующие продукты для решения проблем с недержанием у взрослых становятся все доступнее, в том числе и по стоимости. Сегодня их можно купить в любом розничном магазине или аптеке, что было невозможно всего несколько лет назад. К тому же теперь есть возможность заказывать товары этой категории по интернету и получить заказ, не выходя из дома.

Салфетки на все случаи жизни

Еще один немаловажный растущий сегмент – это салфетки. В основном их производят из спанлейса или аэрлейда – нетканых материалов, состоящих из множества волокон. Влажные салфетки помогают очистить кожу при недостатке воды, например, в поездках, во время прогулки. Но также часто салфетки облегчают гигиену независимо от доступности воды – при смене подгузников у детей или очищении лап домашних животных.

Салфетки находят применение и в других областях – очищение и обработка поверхностей в доме, в автомобиле и во многих технических помещениях. Одна из самых популярных категорий салфеток в последнее время – дезинфицирующие, некоторые из новых салфеток могут обеспечивать не только чистоту, но и справляться с различными видами бактерий и вирусов. По прогнозам, эта категория и в дальнейшем будет показывать рост.

Для нужд здравоохранения

Одна из проблем здравоохранения – так называемые внутрибольничные инфекции, то есть приобретенные в медицинских учреждениях пациентами, которые были госпитализированы в связи с другими заболеваниями. Помимо того, что эти инфекции могут усугубить состояние больного и даже привести к его смерти, они увеличивают время пребывания в больнице, а, следовательно, и расходы на лечение. В этом контексте важную роль играют одноразовые изделия на основе нетканых материалов.

Это салфетки для обработки поверхностей, одноразовые халаты и белье, простыни и другие материалы, используемые в операционной.

Например, одноразовые нетканые хирургические простыни и халаты важны для обеспечения безопасной и чистой среды. Такие простыни и халаты используются только один раз, а затем утилизируются соответствующим образом. Требования к халатам очень высоки, что дает хирургическому персоналу лучшую защиту от заражения, к тому же просты в использовании. Специальный гидрофобный слой защищает от жидкостей из организма пациента во время операции.

Для оптимальной работы одна из поверхностей хирургических простыней обычно ламинируется, также в их состав вводятся гидрофобные или гидрофильные агенты. В этой категории предпочтение отдается различным типам нетканых материалов – СМС (трехслойный) или СММС (четырехслойный). Это нетканые полипропиленовые материалы, в составе которых синтетическое полимерное волокно и промежуточный адсорбирующий слой, они сочетают в себе свойства двух материалов – спанбонда и мелтблауна. Их особенность заключается в том, что при небольшой толщине и плотности материалы обладают свойствами, необходимыми для медицинских изделий – воздухопроницаемостью, прочностью, биологической инертностью. Спанбонд выполняет армирующую роль, промежуточный слой из мелтблауна обладает высокими барьерными свойствами, кроме этого он не впитывает влагу и препятствует проникновению различных бактерий.

В последние годы в медицине находят применение новые, менее инвазивные хирургические и диагностические технологии, как в стационарном, так и амбулаторном лечении. При этом часто применяют СРТ – комплект, предназначенный для проведения различных процедур: кардиохирургических, кардиологических, нейрохирургических, травматологических, ортопедических, онкологических, урологических и т. д. В комплект СРТ также входят одноразовые медицинские изделия из нетканых материалов: защитное полотно, простыни, тампоны и салфетки.

Защитные маски для лица – примета времени

В связи с пандемией мировой спрос на защитные маски для лица растет ежедневно. Часто обыватели путают защитную (процедурную) маску с «хирургической маской», но это другое изделие. В отличие от первой, которая прикрывает рот и нос владельца и имеет резинки в качестве крепления за ушами, хирургическая маска – с завязками, закрепленными за головой для более плотной и надежной фиксации. Обе маски обычно изготавливаются из трех или четырех слоев нетканого материала, причем один из средних слоев полимерный и действует как фильтр.

Хирургическая маска предназначена для операционных и других стерильных сред, защитные маски – для областей, которые должны быть чистыми, но не обязательно стерильными. И то и другое обеспечивает некоторую защиту дыхательных путей носителя, но их основная роль в медицинском контексте заключается в защите пациентов от инфекций со стороны медперсонала.

Многие специалисты говорят о том, что использование масок не дает гарантии защиты от вируса, в том числе вследствие непродолжительного времени действия. А длительное ношение масок часто приводит к проблемам с кожей, которые даже получили особое название – маскне.

Инновации в этом сегменте, касающиеся защитных свойств, материалов и конструкции масок, стали появляться еще в начале пандемии, но возможности для новых трендовых разработок в сфере нетканых материалов и гигиенической продукции из них есть всегда.

Главная тенденция – натуральность

Один из главных трендов в производстве как косметических продуктов, так и средств личной гигиены – натуральность. Поэтому сегодня повышенное внимание уделяется технологиям, позволяющим создавать гигиенические средства из материалов, имеющих природное происхождение. Уже сейчас в готовой продукции применяются материалы на основе полимеров с вискозой, хлопком и вспушенной целлюлозой. В первую очередь это касается абсорбирующих гигиенических изделий, так как именно они наиболее длительно контактируют с кожей.

На этот тренд оказывает влияние общее стремление к сокращению использования синтетических волокон или волокон на основе пластика, что приводит к росту спроса на целлюлозные волокна, как натуральные, так и искусственные, которые обладают такими преимуществами, как биоразлагаемость и компостируемость, и отвечают принципам экономики замкнутого цикла.

Этот рост дают и бренды, и розничные торговые сети, которые разработали бизнес-стратегии и поставили перед собой цели на пути к устойчивому развитию. Тем самым они побуждают своих поставщиков предлагать более безопасные в отношении экологии и здоровья человека материалы. Не менее важным аспектом стала Директива ЕС 2019/904 об уменьшении влияния изделий из пластика на окружающую среду. Она вступает в силу 3 июля 2021 года во всех странах-членах Европейского союза, включая Кипр. И хотя запрет относится к таким изделиям, как ушные палочки, одноразовая посуда, трубочки для напитков, пищевые упаковки и чашки из пенополистирола, стержни для воздушных шаров и т. д., документ касается и одноразовых гигиенических средств. В Директиве предусматривается реализация мер по стабильному уменьшению использования отдельных одноразовых товаров к 2026 году. При этом отмечается, что до сих пор не найдены альтернативные решения для некоторых одноразовых изделий с пластиком в составе и к ним будут применяться особые меры.

Директивой предусмотрено введение обязательной маркировки гигиенических прокладок и влажных салфеток. В течение переходного периода, который продлится до 3 июля 2022 года, производители данных товаров будут маркировать их несъемными наклейками. Это касается складских запасов, которые уже произведены, но еще не реализованы.

По мере того, как детали и реализация Директивы ЕС продвигались вперед, компании стали активнее разрабатывать решения без использования пластика. Органы по сертификации в Европе, например, Tüv Austria Belgium (сертификат Green Marks), предоставляют способы подтверждения отсутствия пластика в продукции.

На рынке появляется все больше средств гигиены на основе материалов с натуральными волокнами. Они стали выбором не только брендов, которые позиционируют себя как натуральные, но и мировых производителей, стремящихся привлечь новых потребителей и соответствовать законодательным требованиям, а порой и опережать их.

Для таких производителей выбор сырья в первую очередь зависит от его экологичности, а устойчивость означает то, что источники сырья, производство, продукт и его конечный этап жизненного цикла не наносят вреда окружающей среде. Все это поднимает на новый уровень критерии пригодности сырья для современных нетканых материалов.

Хлопок – материал на все времена

В первую очередь ассоциацию с натуральностью ткани вызывает хлопок, потребители хорошо знают и любят изделия на его основе. Это старейший, пользующийся наибольшим доверием материал. Хлопок выращивается примерно в 80 странах и использует только 0,6% сельскохозяйственных земель в мире. Его естественная засухоустойчивость делает его одной из самых универсальных производящей волокна культур на планете. Современные технологии позволили расширить сферу его применения и изготавливать из хлопка влажные салфетки и другие средства гигиены.

Известные производители хлопковых волокон доказывают испытаниями, что их продукция – очищенный и отбеленный хлопок и натуральный хлопок (содержащий натуральные масла и воски) – компостируема и биоразлагаема в различных средах, а также не содержит пластика и тяжелых металлов и не токсична для морских микроорганизмов. Качественный, очищенный и натуральный хлопок отвечает требованиям соответствующих стандартов и обновленным правилам ЕС, касающимся одноразовых гигиенических продуктов.Помимо этих важных преимуществ хлопок обладает таким свойством, как гипоаллергенность, что особенно важно для людей с чувствительной кожей. Эта характеристика является одной из ключевых для подгузников и средств женской гигиены, так как эти изделия соприкасаются с особо нежной и чувствительной кожей.

Компании-производители хлопковых волокон, доказывая преимущество своей продукции, проводят тестирования на безопасность для чувствительной кожи. Так, Cotton Incorporated исследовала влияние очищенного и натурального хлопка в составе средств гигиены на кожу. Более 200 участников теста показали нулевой результат раздражения чувствительной кожи.

Традиционно хлопок рассматривался только в детских салфетках, но теперь все чаще он используется как замена полиэстера или полипропилена в других средствах гигиены.

Действительно, в последнее время резко возрос интерес к хлопковым верхним слоям, которые касаются кожи пользователя. Это особенно актуально для женской гигиены. Компании разрабатывают уникальные по химическому составу поверхности волокна, что обеспечивает предсказуемые и неизменные свойства поглощения жидкости и бережное отношение к коже.

А по мере того, как прозрачность ингредиентов становится все более важной для потребителей, актуальность использования хлопка будет только расти. Причем хлопок приносит не только функциональные и рыночные преимущества – он выделяет продукт среди конкурентов.

Не хлопком единым…

Действительно, на рынке появляется все больше средств гигиены с хлопком в составе. Новые технологии помогли производителям нетканых материалов устранить определенные препятствия, связанные с обработкой хлопка и включением его в состав. Но это не единственное растительное сырье, которое привлекает производителей и потребителей. Например, для производства подгузников Pampers Pure используется не только высококачественный хлопок, но и мягкие растительные волокна из сахарного тростника. Дышащие ультратонкие подгузники Synergetic Pure&Nature произведены с использованием вспушенных волокон целлюлозы, органического хлопка, натуральных материалов на основе кукурузы и сахарного тростника.

Растущий спрос на альтернативные волокна в нетканых материалах приводит к дальнейшему изучению растений в качестве сырья, которые могут заменить синтетические в таких продуктах, как влажные салфетки, подгузники, прокладки и т. д.

В частности – это лен и конопля, которые ранее не использовались индустрией нетканых материалов из-за проблем с консистенцией и чистотой. Однако изыскания в этой сфере и полученные достижения открыли дорогу этим материалам в качестве сырья для одноразовых салфеток и средств гигиены.

Например, компания Bast Fiber Tech занимается разработкой и производством экологически чистых волокон из растений для нетканых материалов. Эти волокна представляют собой экологически безопасный вариант для производителей нетканых материалов и их клиентов.

Такие волокна можно использовать в производстве салфеток – как для детской гигиены, так и в качестве чистящих средств бытовой химии.

С ними можно работать так же, как и с синтетическими материалами, в смесях допустима их доля в 60%, и это позволяет поддерживать однородность и прочность. Но компания работает над увеличением этого показателя.

По сравнению с другими натуральными волокнами, хлопковых или целлюлозных, получать волокна из конопли и льна легче – при культивации этих растений требуется меньше воды, гербицидов, пестицидов или синтетических удобрений, а урожай собирается каждый год, чего не скажешь о больших старых лесах – источниках целлюлозы. Кроме того, волокна имеют 90-дневный цикл роста и фактически возвращают питательные вещества в почву, чтобы подготовить ее для будущих культур.

Конопля вызвала большой интерес в последнее время, когда в некоторых странах изменился закон, касающийся ее выращивания и использования.

Ткани из конопли обладают антибактериальной активностью в отношении широкого спектра болезнетворных бактерий. У волокон из этого растения лучший коэффициент теплоемкости по сравнению со всеми другими волокнами, материал на основе конопли хорошо красится и нелегко обесцвечивается. Кроме того, он прочнее и эластичнее хлопкового.

На рынке уже представлена гигиеническая продукция на основе конопли, в частности одноразовые и многоразовые подгузники и вкладыши для них.

Фантастика, которая может стать реальностью

Эксперты прогнозируют, что рынок натуральных волокон, в том числе из хлопка, льна и конопли, будет стремительно расти в течение следующего десятилетия благодаря объединению таких сил, как глобальное законодательство, потребительские предпочтения и цели устойчивого развития, установленные крупными брендами, поставщиками и розничными торговыми сетями.

Но растущая потребность в возобновляемых ресурсах приводит к изучению свойств альтернативных волокон из растений, нетрадиционных для применения в текстильной промышленности.

Конечно, необходимо разработать более экономичные методы отделения волокон из различных частей растений, поскольку традиционные, передаваемые из поколения в поколение, трудоемки, требуют очень много времени и могут зависеть от погодных условий. Но потребители ищут способы вести более экологичный образ жизни, поэтому без сомнения найдутся способы применять различные натуральные волокна в материалах XXI века, в том числе для производства одноразовых гигиенических средств.

Среди растений, на которые уже обращают внимание разработчики текстиля, – крапива двудомная. Несмотря на вызываемые от прикосновений к листьям неприятные ощущения, ткань из крапивы совершенно безопасна для кожи и имеет те же преимущества, что и материал из конопли. Волокна крапивы имеют идеальные характеристики для текстильного производства: они податливы, у них хорошая длина. Ткань из крапивы похожа на льняную, но она намного прочнее. Прочность увеличивается даже во влажном состоянии, что делает материал идеальным для более структурированных изделий. Волокна крапивы могут сочетаться с другими волокнами.

Еще одно растение, которое уже давно используется для производства ткани, – лотос. Из него получается роскошная ткань, напоминающая сочетание шелка и необработанного льна. Она обладает антибактериальным эффектом, мягкая, легкая и дышащая.

Волокна можно получать и из ананаса. Его листья – побочный продукт при сборе урожая, но эти отходы дают дополнительный доход фермерам. По химическому составу волокно из листьев ананаса похоже на льняное и джутовое. Волокна ананаса белого цвета, мягкие, гладкие и на ощупь напоминают шелк. Механические свойства у этих волокон выше, чем у хлопковых. Британская компания Ananas Anam Ltd. производит Piñatex®, материал, состоящий на 80% из волокон листьев ананаса и на 20% из полимолочной кислоты (PLA). Материал биоразлагаем в контролируемых промышленных условиях.

Ткань, сделанная из использованной кофейной гущи, – один из примеров интересной инновации в текстиле. Например, материал S.Café® тайваньской компании Singtex Industrial Co. Ltd. изготавливается из кофейной гущи. Запатентованный процесс производства объединяет обработанную кофейную гущу и полимер. Компания сообщает, что материал обеспечивает защиту от запаха и быстрое время высыхания – до 200% быстрее, чем у хлопка.

Побочным сельскохозяйственным продуктом является клетчатка апельсинов, из которой также можно получить волокна. Только в Италии количество отходов от производства апельсинового сока превышает 700 тысяч тонн в год. Orange Fiber® – материал на 100% созданный из цитрусов, его производит итальянская компания Orange Fiber Srl. Он легкий, мягкий и шелковистый, может быть смешан с другими материалами и, по заверению производителя, содержит натуральные масла и витамины A, C и E, которые при контакте с кожей окажут на нее положительное влияние.

В прошлом использование растительных волокон даже в нетканых материалах для технического применения было редкостью. Но инновации в производственных процессах, появление нового оборудования уже позволили внедрить волокно из хлопка и других растений в состав средств гигиены. И вполне возможно, что уникальные разработки, которые позволят использовать в подгузниках, салфетках и средствах женской гигиены кажущиеся сейчас экзотическими волокна, – совсем недалекое будущее.

Поделитесь этой публикацией с коллегами и друзьями Источник: #Сп.1 (236) Тематический спецвыпуск 2021

Добавить комментарий